dimanche 1 novembre 2015

Où se trouve la tombe de Philidor ?

русский перевод

Brisons tout de suite votre espoir de pèlerinage en ce jour de la Toussaint, personne ne sait où elle se trouve avec précision, et il est peu probable qu'un jour cela se sache.

Dans un article intitulé "Sleuthing for Philidor's Grave" (que je traduis par "une enquête de détective pour la tombe de Philidor"), le président du club anglais de Newport (M. Gordon Cadden - suivre ce lien) décrit sa quête pour trouver la tombe du champion d'échecs français décédé le 31 août 1795 à Londres.
Un coup de chapeau pour cet article excellent et très documenté (mais en anglais).

Comme mentionné dans cet article et par plusieurs sources, Philidor a probablement été inhumé au cimetière de St James.
Problème, car il existe une église St James à Piccadilly et il en existait une autre, St James Chapel, près de l'actuelle gare St Pancras.
Après quelques péripéties et déductions, la conclusion de l'article de M. Gordon Cadden est que Philidor a été inhumé dans le cimetière près de St James Chapel (église qui n'existe plus).



Ce cimetière est ensuite devenu un parc public en 1887.
Et j'ai eu l'occasion de le visiter il y a quelques jours.

Le St James Garden se trouve Cardington Street près de la station de métro Euston à Londres.
Bon disons le tout de suite, il n'y a pas grand-chose à y voir et le visiteur risque d'être déçu.
Mais comme curiosité il est possible d'y croiser quelques tombes restées sur place.
Le reste des pierres tombales ont été poussées sur un bord du parc !
Ce qui laisse imaginer que des personnes inhumées se trouvent sous les pieds du promeneur...

Les pierres tombales poussées contre un mur et recouvertes de végétation !

Bien, et Philidor dans tout ça ?
Une stèle commémorative en son honneur a été mise en place dans ce jardin.
Par qui ? Quand ? Je n'ai pas encore trouvé la réponse.
Mais il me semble avoir lu qu'elle avait été érigée par un de ses fils à la recherche de la tombe de son père.
Dès que j'en saurai plus, je compléterai cet article.

Cette stèle est mentionnée dans plusieurs livres sur Philidor (qui se recopie peut-être les uns les autres), mais également par un descendant de Philidor lui-même dans cette entrevue (suivre le lien).

Et l'unique stèle que j'ai trouvée dans ce jardin ne porte aucune inscription, mais elle a quelques détails troublants :
1) Une couronne (symbole du jeu d'échecs ?) au-dessus d'un blason.
2) Deux oiseaux qui se font face (symbole du chant et de la musique).

La probable stèle en l'honneur de Philidor à St James Garden à Londres


Si vous avez l'occasion d'aller dans ce jardin, vous verrez qu'il n'y a qu'une seule stèle.
Donc il s'agit de la stèle en l'honneur de Philidor ?!



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